El Super Alimento

6 beneficios del Cacao

El cacao es una poderosa sustancia medicinal utilizada desde la antigüedad y ahora es objeto de un creciente número de investigaciones que confirman sus beneficios para la salud.

El cacao en polvo crudo ha ganado popularidad recientemente entre los entusiastas de los alimentos saludables, pero los brebajes de cacao se han utilizado como terapéutico contra una variedad de enfermedades desde el año 600 a.c

Debido a su naturaleza costosa, el cacao a menudo estaba reservado solo para los muy ricos o los que estaban muy enfermos. Además, se conoce desde hace siglos como el “alimento de los dioses”.

Sin embargo, solo en los últimos años los investigadores científicos modernos han comenzado a considerar seriamente el uso del cacao como una sustancia medicinal, con beneficios para la salud potentes y probados. Hoy en día, hay una creciente evidencia que respalda muchas de las afirmaciones sobre las propiedades curativas del uso tradicional del cacao.

El cacao se obtiene presionando en frío las semillas crudas del árbol de cacao Theobroma. El cacao en polvo, un producto similar, se obtiene por fermentación y tostado de cacao crudo. Tanto el cacao como el cacao en polvo tienen beneficios similares para la salud y son ricos en flavanoles de cacao, un tipo específico de nutrientes que se encuentra en las plantas y que tiene múltiples beneficios para la salud.

Aquí hay 6 razones científicas para incluir más cacao o cacao en polvo en su dieta:

1.Reducir el riesgo de trastornos cardiometabólicos.

Los estudios han demostrado una asociación entre el consumo de chocolate y la reducción del riesgo de insuficiencia cardíaca y enfermedad cardiovascular. Los ensayos de intervención dietética han demostrado que los flavanoles de cacao (que se encuentran en el cacao crudo y el chocolate negro) tienen fuertes efectos vasculares, incluida una mejor presión sanguínea y función plaquetaria.

Estos resultados sugieren que el consumo regular de productos de cacao o chocolate que contienen flavanoles puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

2. Rica fuente de antioxidantes.

Los granos de cacao son una rica fuente de antioxidantes, especialmente en comparación con la mayoría de los otros alimentos ricos en antioxidantes. En un estudio, se informó que los productos de cacao contribuyen con una mayor proporción de la ingesta dietética de antioxidantes fenólicos que el té verde, el vino, la soya y los arándanos, que son conocidos como comidas y bebidas ricas en antioxidantes .

A pesar de la pérdida de antioxidantes durante los procesos de tostado y fermentación, el cacao en polvo también contiene hasta 50 miligramos de polifenoles por gramo, una cantidad mucho mayor que los niveles de antioxidantes encontrados en la mayoría alimentos.

Cacao en Polvo

 

3. Posible reducción de la inflamación.

Múltiples estudios sobre el consumo de cacao en personas con enfermedad arterial coronaria, diabetes tipo 2, presión arterial alta y otras enfermedades relacionadas con la inflamación crónica han demostrado que “el consumo de cacao rico en flavanoles puede reducir inflamación, probablemente por la activación reducida de monocitos y neutrófilos.

Puede prevenir o incluso reducir la inflamación vascular “.  Otra investigación también ha demostrado que los flavanoles de cacao se pueden usar como una posible medida preventiva contra enfermedades relacionadas con la inflamación y, por lo tanto, han defendido el efecto antiinflamatorio del cacao.

4. Riesgo reducido de diabetes

En un estudio de 2019 publicado en la revista mensual Nutrients, los autores señalan que: “Además de los efectos antioxidantes, antiinflamatorios e hipolipidémicos demostrados por los flavanoles de cacao, la literatura ha destacado sus beneficios potenciales en la reducción hiperglucemia, resistencia a la insulina y diabetes. [13 Estudios adicionales han demostrado que la suplementación constante de cacao reduce los niveles de azúcar en la sangre y mejora la sensibilidad a la insulina y la tolerancia a la glucosa, reduciendo así el riesgo de diabetes tipo 2.

5. Mejora de la función cognitiva.

La investigación ha relacionado el consumo de flavanol de cacao con un mejor rendimiento mental. Esto puede deberse a un aumento en el flujo sanguíneo cerebral causado por los flavanoles de cacao. Además, los flavonoides presentes en el cacao protegen a las neuronas del daño oxidativo y pueden desempeñar un papel en la regulación del estrés oxidativo, una de las principales causas de la disminución de la función cognitiva. En otro estudio en ratas mayores, los flavonoides conservaron las capacidades cognitivas, reduciendo el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad de Alzheimer.

6. Posible protección contra el cáncer.

Los granos de cacao pueden tener propiedades anticancerígenas gracias a su poderosa calidad antioxidante. El cáncer se caracteriza por la división incontrolable de células anormales que invaden e interfieren con el funcionamiento del tejido corporal sano. Se ha demostrado que el cacao tiene efectos antimitóticos (inhibiendo la división celular), lo que lo convierte en una posible medida preventiva para combatir el crecimiento celular anormal. Además, los flavonoides presentes en el cacao “parecen ser antiproliferativos, inducen apoptosis [muerte celular programada] […] y muy probablemente son efectivos como agentes anticancerígenos”.

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