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Alimentos que ayudan a aliviar la Gripa

La dieta de la gripe es una dieta que, aunque no puede curar la enfermedad directamente, ayuda a apoyar al cuerpo en la lucha contra la infección.

En aras de la corrección, le recordamos que la gripe es una patología de naturaleza viral y que, por lo tanto, el uso de antibióticos es totalmente inapropiado (excepto por las complicaciones secundarias).

Gripe
La gripe es una enfermedad infecciosa causada por virus de la familia Orthomyxoviridae.
Los síntomas de la gripe son principalmente: fiebre, faringitis, congestión nasal, dolores musculares y óseos, dolor de cabeza y tos.
A veces, la gripe también induce náuseas y vómitos, especialmente en sujetos de edad joven.
Las complicaciones graves -como la neumonía, la exacerbación del asma y el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca- son bastante raras, especialmente en los ancianos, los sujetos inmunodeficientes y los que corren un riesgo potencial.

¿Qué tiene que ver la alimentación con esto?

Aunque no interviene directamente en la eliminación del patógeno, la dieta de la gripe tiene una importancia irreprochable en la rapidez y eficacia de la curación.
Una dieta apropiada es, de hecho, capaz de reducir los efectos negativos secundarios de la fiebre, las náuseas, los vómitos y la diarrea, responsables de la tendencia a la deshidratación, la anorexia y la mala absorción nutricional.

Fiebre

La fiebre es una respuesta inmune desencadenada por ciertas citoquinas en el centro de regulación hipotalámica, que provoca un aumento de la temperatura corporal para acelerar el proceso de curación.
La fiebre es, pues, indispensable en la lucha contra la gripe; por esta razón, debe reducirse con medicación sólo cuando se vuelve intolerable para el sujeto.

Como ya se ha mencionado, la fiebre es causada por un aumento de la temperatura por el propio cuerpo; al ser una reacción activa, la fiebre también tiene un costo energético más o menos importante, dependiendo de la entidad.

Se ha estimado que un aumento de la temperatura corporal por encima de los 37ºC puede incrementar el metabolismo basal hasta un 13%; sin embargo, teniendo en cuenta que la gripe causa una reducción significativa de la actividad física, las necesidades calóricas totales no aumentan tanto como cabría esperar (para más información, véase el artículo Dieta y fiebre).

Uno de los aspectos fundamentales e irreprochables de la fiebre es el aumento de la sudoración; ésta, que es extremadamente variable entre los distintos casos, determina un aumento significativo de las necesidades de agua y sal.

Náuseas

Las náuseas son una sensación de malestar y molestia localizada en la parte superior del estómago, que muy a menudo provoca el efecto de vómitos involuntarios.

Las náuseas se asocian a la reducción del apetito hasta la anorexia y, si se prolongan en el tiempo, se convierten en un síntoma muy debilitante (hiponutrición) e incapacitante.

Vómitos

Se eligió diferenciar los vómitos de las náuseas por el diferente efecto que pueden tener en el estado nutricional del sujeto, pero no sólo eso.
Como se ha anticipado, el vómito es una consecuencia frecuente de las náuseas; sin embargo, las dos circunstancias también pueden manifestarse de manera totalmente independiente.

Especialmente en sujetos jóvenes, y sobre todo en el período inmediatamente posterior a la incubación, pueden producirse vómitos sin ningún tipo de aviso.
Mientras que las náuseas ejercen un efecto nutricional negativo secundario (falta de apetito y anorexia), el vómito es responsable tanto de una pérdida nutricional (de la comida expulsada) como de una dispersión de líquidos (jugos digestivos del estómago, del desmayo y de las glándulas mayores).

Entre las consecuencias a corto plazo de los vómitos, las más importantes son la malnutrición y la deshidratación.

Diarrea

Al igual que los vómitos, la diarrea o la disentería es un síntoma que se presenta principalmente en los jóvenes y puede dar lugar a complicaciones más que significativas.

La diarrea ejerce un efecto antinutritivo bastante acentuado, limitando drásticamente la absorción intestinal y sobre todo la reabsorción de agua, sales minerales y vitaminas en el colon.

A veces, se asocia con la exfoliación de la mucosa y la hemorragia, con una mayor pérdida de agua y un aumento de la demanda nutricional.
Los efectos más significativos son una vez más la desnutrición y la deshidratación.

Dieta y consejos de Alimentos que ayudan a aliviar la Gripa

Los principios básicos de la dieta de la gripe son variados y muy importantes, pero, según el caso concreto, el estado de la enfermedad y los síntomas predominantes, pueden diferir ligeramente.

Hidratación.

En todos los tipos de gripe es estrictamente aconsejable asegurar un alto nivel de hidratación, necesario para compensar: la sudoración, el aumento de la función hepato-renal para la eliminación de los catabolitos endógenos y farmacológicos, los posibles vómitos y la diarrea.

El agua del cuerpo puede mantenerse bebiendo más y comiendo alimentos líquidos o bien hidratados.
Sin embargo, si la gripe se caracteriza por náuseas y vómitos importantes, esto puede convertirse en un problema grave.

En este caso, el aumento de bebidas y alimentos líquidos se vuelve impracticable, ya que la estimulación del vómito aumentaría drásticamente.

No todo el mundo sabe que las náuseas y los vómitos empeoran considerablemente debido a ciertos factores como el ayuno y la hipoglucemia, la hiperacidez gástrica y el exceso de líquido en el estómago.

Esto explica por qué, en caso de náuseas y vómitos intensos, se hace absolutamente necesario comer alimentos:
Altamente placentero (para combatir las náuseas, la falta de apetito y la anorexia), pero siempre dentro de los límites de las indicaciones que seguirán

Secos o no caldosos, por lo que tienden a absorber los líquidos gástricos en lugar de aumentar su volumen
Por lo tanto, es fácil de digerir: moderadamente rico en proteínas pero rico en aminoácidos esenciales (pocos péptidos pero de alto valor biológico), pobre en grasas y principalmente insaturado (alimentos magros y mal condimentados, sólo con aceites vegetales crudos), y posiblemente rico en carbohidratos.
En caso de diarrea, es aconsejable que también resulten:

Pobre en fibra.

Esta primera fase debe prolongarse hasta la reducción de los vómitos, pero nunca por mucho tiempo; es absolutamente crucial restablecer el suministro de agua y nutrientes esenciales tan pronto como sea posible y, si es necesario, beber con una cuchara sopera.
En los pacientes de riesgo, la deshidratación se contrasta a veces en una etapa temprana con la utilización de bolsas intravenosas (por vía parenteral).

Contra la Diarrea

Una vez garantizada la tolerancia de los líquidos, especialmente en los niños y siempre en caso de uso farmacológico, será posible y deseable utilizar fórmulas para restablecer el equilibrio hidrosalino y alcalino como Pedialyte, Milupa, Biochetase, etc.
En caso de diarrea persistente, ésta puede combatirse tomando productos naturales como la diosmectita y el carbón vegetal.

La leche y los productos lácteos, con excepción de pequeñas porciones de queso parmesano en los platos de pasta, deben tomarse al menos 3-4 horas después de tomar tetraciclinas por vía oral, ya que pueden inactivar la droga precipitándola en el intestino.

Cuándo empezar a tomar alimentos sólidos

El orden de colocación de los alimentos respeta más o menos el siguiente orden:
agua y líquidos rehidratantes → mermeladas y jaleas de frutas → puré de verduras → pasta o arroz en caldo → carne magra de ternera, pollo y pescado en escamas, posiblemente mezclada para aumentar la digestibilidad.

Por el contrario, es mejor retrasar la asunción de alimentos muy grasos, crudos o demasiado cocidos, o ricos en tejido conjuntivo (moluscos).

Ya hemos dicho que, por lo general, la gripe no provoca un aumento de las necesidades energéticas; sin embargo, todavía no se sabe si puede requerir niveles más altos de otros nutrientes irremplazables como los ácidos grasos y aminoácidos esenciales, las vitaminas y las sales minerales.

En caso de duda, una vez garantizada la capacidad digestiva, deben aumentarse los niveles de todos los nutrientes útiles, tanto a través de la dieta como de los suplementos.

En particular, se recomienda aumentar la ración de vitaminas de:
Vitaminas del complejo B, implicadas en el buen funcionamiento del sistema inmunológico.