El Super Alimento

El Frijol y Sus Beneficios

Los frijoles son uno de los alimentos más versátiles y más consumidos del mundo. Tienen muy buenas propiedades nutricionales que pueden aportar beneficios para la salud. Son ideales para vegetarianos y veganos para reemplazar las proteínas de las carne.

Los frijoles, nombre científico Phaseolus vulgaris, son legumbres con excelentes propiedades nutricionales. La planta pertenece a la familia de las leguminosas y es originaria de países con climas cálidos como América Central.

Los frijoles tienen una larga historia con respecto a su uso mundial, tanto alimenticio como medicinal. El frijol común parece haberse originado en Perú y posteriormente se introdujo en Europa en el siglo XVI. Hasta la fecha, algunos de los principales países productores de esta leguminosa son India, China, Egipto, Marruecos, Turquía, Estados Unidos, Italia, Brasil, España, México, Argentina y el Tailandia

Los frijoles, debido a su bajo precio y fácil disponibilidad, en el pasado se consideraban el alimento de pobres. En realidad, el frijol es un alimento noble y muy nutritivo y, según fuentes históricas, es gracias a su consumo que en la Edad Media se enfrentaron y superaron hambrunas aterradoras.

Frijoles las propiedades y beneficios

Reemplazan la carne

En primer lugar, debe tenerse en cuenta que los frijoles representan, desde el punto de vista del consumo de proteínas, una alternativa válida al consumo de carne. Son un alimento que gracias a sus propiedades es capaz de equilibrar la dieta desde el punto de vista de la proporción entre carbohidratos, lípidos y proteínas.

Sin embargo, debe decirse que para tener una ingesta de proteínas similar a la de la carne y el pescado, las legumbres deben combinarse con otros alimentos. Por ejemplo, maíz, arroz integral, nueces, avellanas, almendras y trigo.

Diabetes tipo 2

Hay mucha evidencia de que estas legumbres son una buena opción para los diabéticos. Los frijoles son ricos en fibra y tienen un índice glucémico bajo. Este tipo de alimento aumenta gradualmente el azúcar en la sangre, un factor muy importante para los diabéticos.

Una dieta rica en legumbres puede reducir los niveles de azúcar en sangre y hemoglobina glicosilada (HbA1c). Este último se utiliza para identificar los valores de azúcar en la sangre.

Un estudio de 2015 analizó los valores de los sujetos que reemplazaron la carne roja con frijoles. Los resultados confirmaron que los pacientes redujeron su nivel de azúcar en sangre y triglicéridos.

Las vainas de frijol se encuentran entre los remedios caseros más populares para el tratamiento de la diabetes mellitus. Según un estudio realizado en Alemania, gracias a su contenido de fibra y al efecto inhibidor de la alfa-amilasa, podrían ser útiles para prevenir o mejorar los síntomas de la diabetes 2.

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La Universidad de Colorado ha realizado investigaciones sobre los efectos que el consumo de frijoles de la especie Phaseolus vulgaris tiene sobre las enfermedades crónicas. Los resultados sugieren que el consumo regular de estas legumbres actúa positivamente en las condiciones favorecidas por el aumento del estrés glucémico como la diabetes.

Son buenos para el corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo.

Según estudios recientes, el corazón y el sistema circulatorio también se beneficiarían del consumo de estas legumbres. Un estudio publicado en Archives of Internal Medicine demuestra los beneficios de los frijoles en el corazón. Los que consumen legumbres 4 veces en una semana reducen el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón en un 22% en comparación con los que las comen una vez.

Un estudio de 2014 sugiere que comer legumbres regularmente reduce significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca.

Otro estudio científico sugiere que el consumo regular de estas legumbres reduce otros factores de riesgo para el sistema cardiovascular. Los beneficios son una reducción en la presión arterial, un aumento en el colesterol bueno y una reducción en la inflamación.

Reducen los niveles del colesterol.

Según un estudio de 2014, el consumo regular de frijoles puede reducir la presencia de grasas y colesterol en la sangre.

Un estudio realizado en Brasil sugiere que el consumo de frijol negro es útil para reducir el colesterol LDL. Otro estudio muy reciente sobre hámsters descubrió que consumir judías verdes es efectivo para reducir los niveles de colesterol.

Después de 28 días de tomar estas legumbres, los hámsters, además de haber reducido los niveles de colesterol, mostraron una mayor protección en el hígado. Los resultados mostraron que parte del colesterol se excreta a través de las heces.

Finalmente, un estudio japonés examinó los efectos de los almidones resistentes a los frijoles en el metabolismo de los lípidos de las ratas. Se utilizaron varias variedades de frijoles para el experimento, incluido el azuki (Vigna angularis). Las ratas fueron alimentadas con 25 g de almidón de maíz y 50 g de almidón de frijol durante 4 semanas. Al final del experimento, los resultados mostraron una reducción en el colesterol total.

Propiedades anticancerígenas

Una serie de estudios realizados por la Universidad del Estado de Colorado dice que consumir legumbres regularmente podría ayudar a prevenir el cáncer de seno. Por el momento todavía no hay nada seguro, pero los primeros hallazgos de los estudios son un buen augurio para futuros desarrollos.

Los frijoles son ricos en compuestos con propiedades antioxidantes. Estas sustancias protegen a las células de los radicales libres y, por lo tanto, del estrés oxidativo, una condición que puede causar el desarrollo de tumores. Se ha publicado un estudio sobre el tema en el International Journal of Cancer. El estudio analizó alrededor de 90,000 mujeres que consumieron legumbres al menos 2 veces por semana durante un período de 8 años. Los datos mostraron que estas mujeres tenían menos probabilidades de desarrollar cáncer de seno que aquellas que comían frijoles solo una vez al mes.

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También hay otro estudio que respalda las propiedades anticancerígenas de estos fabulosos alimentos vegetales. La investigación se remonta a 2006 y se publicó en el Journal of Cancer Research. El estudio sugiere que las mujeres que consumen legumbres 4 o más veces a la semana tienen una menor incidencia de pólipos colorrectales. Este tipo de pólipos son precursores de los cánceres de colon y recto.

Un estudio publicado en el International Journal of Biological Macromolecules descubrió que la lecitina de frijol blanco tiene efectos antiproliferativos e induce la muerte por apoptosis de células de diferentes tipos de cáncer.

Por último, los frijoles también contienen compuestos naturales llamados saponinas. Estos parecen ser capaces de bloquear la reproducción de las células cancerosas y, por lo tanto, retrasar el crecimiento del tumor. Otra buena razón para incluir frijoles en nuestra dieta.

Desintoxicación

Los frijoles, especialmente los blancos, tienen un alto contenido de molibdeno. El molibdeno es un mineral que activa una serie de enzimas desintoxicantes que incluyen sulfito oxidasa y aldehído oxidasa.

Perdida de Peso

Según las estadísticas publicadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la obesidad casi se ha triplicado en todo el mundo desde 1975. En 2016, más de 1.900 millones de adultos en todo el mundo tenían sobrepeso. También en 2016, 41 millones de niños menores de 5 años tenían sobrepeso.

Los estudios nos informan que los inhibidores de alfa-amilasa son útiles para perder peso. Esto es gracias a su capacidad para evitar la descomposición y absorción del almidón. Los inhibidores de la alfa-amilasa están presentes en frijoles y cereales.

Un estudio de 2011 analizó los efectos de los inhibidores de la alfa-amilasa extraídos de los frijoles blancos. Los textos incluyeron a 60 personas con sobrepeso leve que durante 30 días recibieron una tableta de extractos activos antes de cada comida rica en carbohidratos. Al final del estudio, los participantes tuvieron una reducción en el tejido adiposo, el peso corporal y la masa grasa.

Otra investigación atestigua que estas legumbres pueden ser un alimento muy útil para perder peso. Esto es gracias a la abundancia de proteínas y fibra dietética, dos de los nutrientes más efectivos para perder peso. Un estudio examinó los efectos de una dieta rica en legumbres y fibra en algunos pacientes. Al final de la prueba, los pacientes informaron un aumento en la sensación de saciedad y una pérdida de 3 kg en 4 semanas.

También hay otro estudio que testifica que el consumo de estas legumbres está asociado con una reducción de peso y grasa en el abdomen.

Contiene Vitaminas del grupo B

Son ricos en vitaminas B que ayudan al cuerpo a convertir los alimentos en energía. No solo eso, estas vitaminas también son útiles para aumentar los niveles de colesterol bueno y para reducir la inflamación. La investigación científica también ha demostrado que la vitamina B6 y el folato son útiles para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

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Un estudio japonés descubrió que el aumento del consumo de ácido fólico y vitamina B6 tenía diferentes efectos en hombres y mujeres. En los hombres, el consumo de leguminosas se asoció con menos muertes por insuficiencia cardíaca. En las mujeres, por otro lado, las muertes por accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca se redujeron.

No contienen gluten.

Las personas que padecen la enfermedad celíaca debido al gluten no pueden consumir una amplia variedad de alimentos a base de cereales. Esto aumenta el riesgo de deficiencia de vitaminas B y otros nutrientes que se encuentran en los cereales.

Los frijoles no contienen gluten, pero su composición química es rica en todos los nutrientes necesarios para el buen funcionamiento del cuerpo. Motive esto para incluirlos en la dieta si tiene problemas de gluten.

Otras propiedades

Otra propiedad probablemente no conocida por la mayoría es el alto nivel de isoflavonas que contienen los frijoles. Estas sustancias ofrecen diversos beneficios para nuestro cuerpo, en particular reducen el riesgo de enfermedades del corazón, mejoran la salud de los huesos y la próstata.

Propiedades adelgazantes de las vainas de frijol
No pierden peso, pero sus vainas pueden ayudar a las dietas. Gracias a la presencia de fibra que contiene celulosa, pectinas y flavonoides, la absorción de azúcares se ralentiza.

Gracias a esta propiedad, se recomienda la vaina de frijoles cuando, al final de una dieta, desea estabilizar su peso y evitar un retorno repentino de la masa grasa.

 

Contraindicaciones.

Los frijoles crudos contienen una toxina llamada fitohemaglutinina que a menudo causa envenenamiento en niños que, al reconocerlos como alimentos, los comen crudos.

La toxina puede causar daño hepático. Por esta razón, antes de consumir estas legumbres, es necesario remojarlas durante al menos 12 horas y luego tirar el agua antes de cocinarlas.

Los síntomas como mareos, náuseas, diarrea, vómitos y dolor de estómago pueden ocurrir dentro de las tres horas de su consumo crudo.

Flatulencia

La ingesta de frijoles para algunas personas puede causar el efecto secundario desagradable de la formación de gases intestinales. Para limitar este inconveniente, se pueden sazonar con una hierba aromática llamada salado (o satureja) o, como alternativa, puede agregar una cucharadita de jengibre molido a una pequeña cantidad de algas.

Otras hierbas y especias que se unen bien con los frijoles y que pueden ayudar a prevenir la flatulencia son el ajo, el anís, el comino, la cúrcuma, la hierba de limón y el cilantro.

La causa de la formación de gas, según la investigación científica, es la presencia de azúcares llamados oligosacáridos que pueden crear problemas digestivos.

Un estudio de la Universidad de Arizona encontró que la percepción de flatulencia de las personas es exagerada. Solo la mitad de las personas que comen frijoles tienen síntomas de flatulencia.